Flottare

Flottare, eller flottningsarbetare, transporterade timmer i strömmande vattendrag och flottningsleder. Flottningsarbetarna var i sin tid en vital del av den finländska träindustrin.

Älvflottning avslutades så sent som vid början av 1990-talet, medan bäckflottning upphörde redan vid andra världskriget. Idag transporteras träd och virke i sjöar och hav, dock har biltransport ersatt flottning nästan helt. Ett av flottarnas viktigaste redskap var en flottarhake, med vilket flottaren kunde styra stockar: dra dem till sig eller skjuta ifrån sig. Flottarhaken skulle vara cirka 3 meter lång, töjbar och spänstig.

Jag är timmerflottare (Tukkijoella tapahtuu,1950) är en ungdoms- och flottningsfilm med dokumentariska inslag. Föräldralösa krigsbarnet Paavo anpassar sig inte till livet i staden utan rymmer till sina hemtrakter i norra Finland där han lyckas finna arbete inom timmerflottning.

Flottarna med deras tunga och farliga arbetsuppgifter har inspirerat en stor mängd romantiserade flottarberättelser inom litteratur och film. Här är ett utdrag ur Forsfararens fru av Erkki Karu (Koskenlaskijan morsian, 1923). [stum]

Flottningsfilmer är en egen genre inom finländsk film (läs mer på Filmstigen). Också i Sverige har flottarromantik varit en populär genre.  

Armand Lohikoskis första långfilm Vi kommer med våren (Me tulemme taas, 1953) är skriven av Reino Helismaa, och baserar sig på hans och Toivo Kärkis schlagerlåt av samma namn. Filmen skildrar varierade romanser mellan ett gäng flottare (Tapio Rautavaara, Aku Korhonen, Tommi Rinne), änkan Kaisa (Siiri Angerkoski), hennes dotter (Tuija Halonen) samt Karkelas Katri (Anneli Sauli). Under flottning kunde stockarna bilda stora ansamlingar, eller brötar, vilket hände även under inspelningen. Skådespelaren Tapio Rautavaara blev i verklig fara då hans fot fastnade bland stockarna.

Markku Pölönen planerade sin film Sommaren vid älven (Kuningasjätkä, 1998) i flera år. Filmen skildrar 1950-talets timmerflottning. Inför filmen bekantade sig Pölönen med en stor mängd arkivmaterial som idag finns tillgängligt för publiken på webbtjänsten Levande Minne och Elävä Muisti.

  1. Ifall ni har sett filmen Sommaren vid älven: jämför filmens flottningsscener med material om flottning som ni hittar på Levande Minne och Elävä Muisti.
     
  2. Inspireras av flottning och ordna flottartävlingar i gymnastiksalen eller ute på skolgården. Som grenar föreslår vi:
    -  kamp på bocken
    - balansbana från stock till stock
    - flottning, d.v.s. balanserande med en käpp i handen på en stock som snurrar runt
    - myntkastning på flottningshaken.
    Bokför poängen genom att använda ’timmerflottarens bokföring'.
     
  3. Finns det i dagens värld någon yrkesgrupp som kunde jämföras med timmerflottarna?
     
  4. Ordna en frågesport om relevanta yrkes- och dialektord. Förklara exempelvis följande:
    • flottning
    • bröte
    • flottarhake
    • slutrensningen eller ”rumpan”
       
  5. Vilken typ av miljöer och vyer ser ni i de arkivmaterial ni finner om flottning? Var i Finland har materialet inspelats? Sök fram information om flottning i er egen ort, har man där sysslat med flottning eller forsfarande?